2050년 슈퍼지능사회, 인류는 미래에 어떤 모습으로 존재할 것인가?
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2050년 슈퍼지능사회, 인류는 미래에 어떤 모습으로 존재할 것인가?
  • 대학지성 In & Out 기자
  • 승인 2021.01.03 19:00
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[신간소개]

■ 제4의 시대 | 바이런 리스 지음 | 이영래 옮김 | 쌤앤파커스 | 392쪽

2050년, 전문가들은 로봇이 인간만큼의 지능을 갖게 될 것이라 예견했다. 향후 100년 안에는 인공지능이 인간의 지능을 뛰어넘는 슈퍼인공지능의 시대가 도래할 것이라는 예측도 나온다. 그 시기를 우리는 인류 역사의 네 번째 변화를 불러올 ‘제4의 시대’라 부른다. 로봇공학과 AI가 중심이 된 제4의 시대가 도래하면 우리가 우려하던 대로 인간은 슈퍼인공지능에 이용당하는 신세로 추락할 것인가? 아니면 AI를 이용해 천재 500명보다 뛰어난 지능을 가진 초인류가 될 것인가?

이 책은 빠르게 발전하고 있는 AI와 로봇공학에 대해 우리가 갖는 두려움의 실체가 무엇인지 지난 10만 년의 인류 역사를 근거로 설명한다. 또한, 우리의 미래와 운명을 결정 지을 3가지 핵심 질문을 제시하며, 우리가 기계와 근본적으로 다른 점이 무엇인지 스스로 깊이 생각하게끔 한다. 그뿐만 아니라 앞으로 맞이할 제4의 시대의 장밋빛 전망과 고려해야 할 문제들, 예상치 못한 속도로 발전하는 기술에 관해 어떻게 판단하고 대처해야 할지 알려준다.

저자는 AI와 로봇공학이라는 주요 기술이 바꿀 인간의 삶을 제4의 시대라 명명하며, 지난 10만 년의 인류 역사에서 인간의 삶을 근본적으로 바꾼 기술은 단 세 번뿐이었다고 주장한다. 제1시대에는 ‘불’이 식량을 익히게 도와주어 인간의 뇌(지능)를 압도적으로 키워주었고, 제2시대는 ‘농업’이 노동의 분배는 물론 도시를 만들어 사람들이 정착하고 계급을 만드는 데 이바지했다는 것. 제3시대는 ‘글과 바퀴’를 통해 사람들이 생각을 나누고 이것을 이동시키며 문명을 만들 수 있었다고 지적한다. 그럼 과연 ‘AI와 로봇’은 우리의 미래를 어떻게 바꿀 것인가?

바로 지금, 상상하지 못할 속도로 발전하며 가까운 미래에 인간을 뛰어넘을 것이라 예견되는 기술인 AI와 로봇공학을 목격한 우리는 두려움을 안고 있다. 로봇이 인간의 일자리를 모두 빼앗고, 생존을 위협하다가 결국, 인간 위에 군림하는 세상이 올지도 모르기 때문이다. 하지만 정말로 그런 미래가 실현될 가능성은 얼마일까? 그 미래가 온다면 언제쯤 오게 될까? 인간은 무엇을, 어떻게 대처해야 할까?

그 미래를 두고 전문가들의 의견은 크게 2가지 양상으로 나뉜다. 우리가 로봇과 AI를 잘 사용하면 상상할 수 없을 수준의 지능을 얻게 되고 업무 효율이 높아지며 삶의 질이 향상된다는 것. 반면 로봇과 AI가 인간의 지능을 뛰어넘는 수준이 되면 일자리는 물론 나중에는 인간 그 존재 자체를 위협받게 될 것이라 지적한다. 하지만 저자는 이를 두고 전문가들조차 의견이 합치되지 않았다며, 그들이 서로 다른 것을 알고 있어서가 아니라 다른 것을 믿고 있어서 그런 것이기 때문에, 우리가 전문가의 의견을 맹목적으로 믿거나 따를 필요가 없다고 말한다.

원서 & 저자 바이런 리스
원서 & 저자 바이런 리스

저자는 “로봇이 인간에게 빼앗아갈 직업은 무엇일까?’라는 질문에서 시작한다면 혼란만 일어날 뿐.”이라며, 오히려 지금 느끼는 두려움의 실체를 더 또렷이 보려면 이 양극단에 놓인 핵심 신념들을 해체해야 한다고 지적한다. 판단과 대처는 그 뒤에 해도 늦지 않다는 것이다. 그러면서 트랜지스터, 뉴런, 알고리즘, AI를 논하기 전에 먼저 현실, 인간성, 정신의 본질이 무엇인지, 궁극적으로 ‘인간이란 무엇인가?’라는 질문, 다시 말해 로봇과 AI가 인간을 위협하느냐 마느냐를 논하기 전에 먼저 우리의 미래와 운명을 결정할 3가지 근본적인 질문, 바로 “우주는 무엇으로 이루어져 있는가?” “우리는 무엇인가?” “자아란 무엇인가?”에 먼저 답해야 한다고 말한다.

이 책의 핵심은 인간을 기계로 볼 것인가, 동물이나 기계와는 완전히 다른 무언가를 지닌 존재로 볼 것인가에 스스로 답해야 한다는 것이다. 인간을 기계와 같은 존재로 인식한다면, 우리가 우려하는, 로봇이 인간과 비슷해지거나 인간을 뛰어넘는 일은 아주 가까운 미래에 일어날 것이다. 하지만 우리가 그 어떤 존재와도 다르게 구분되는 인간이라고 하는 순간 ‘로봇이 인간처럼 될 수 있는가?’에 대한 여러 논의가 필요하다. 인간이 영혼을 지닌 존재라면 영혼이 무엇인지, 자아란 무엇인지, 뇌와 인식은 어떤 구조로 움직이는지를 모두 설명해야 하기 때문이다. 이것을 해결하지 못한 채로 인간의 뇌를, 인간이 사고하는 방식을 복제해 로봇에 주입하는 것은 불가능하며, 로봇이 인간처럼 사고하고 판단해서 움직이는 것에 대해서 우리는 어떤 대답도 할 수 없다.

이 책은 이런 질문에 답하도록 다양한 과학자와 역사학자들의 근거와 이론을 제시하며 우리 스스로 이 문제에 대해 판단할 수 있는 기준을 마련하게끔 도와준다. 인간이 슈퍼인공지능에 이용당하는 신세로 추락할 것인지, 역이용해 천재 500명보다 뛰어난 지능을 가진 초인류가 될 것인지는 결국 우리가 이 책을 통해 무엇을 믿을 것인지, 그리하여 그 신념을 바탕으로 어떻게 제4의 시대를 맞이할 것인가에 달려 있다.


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