노령·만성질환자 ‘코로나19 취약’ 새로운 근거 나왔다…“세포 내 스트레스 반응 조절 못해 염증 악화”
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노령·만성질환자 ‘코로나19 취약’ 새로운 근거 나왔다…“세포 내 스트레스 반응 조절 못해 염증 악화”
  • 대학지성 In & Out 기자
  • 승인 2020.12.08 13:32
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- 부산대 융합의과학과 문유석 교수팀 ‘노령층, 코로나 수용률 낮은데 왜 치사율 높을까’ 연구
- 다각적 빅데이터 및 분자생물학적 분석·규명…치료제 및 백신 연구 다각화 필요성 제시
노령층이 코로나 19에 대해 취약한 것은 체내 세포 스트레스 반응성이 젊은 사람들보다 높기 때문이다.<br>
노령층이 코로나 19에 대해 취약한 것은 체내 세포 스트레스 반응성이 젊은 사람들보다 높기 때문이다.

코로나19 팬데믹으로 젊은층보다 노령층에서 특히 치사율이 높아 경계가 높아지고 있으나, 노령층의 코로나바이러스 수용체의 발현이 오히려 낮아 기존의 바이러스 수용체를 통한 침투기전으로는 이들의 취약성을 설명하는 데 모순점이 있었다. 

이와 관련해 최근 연령별 다각적 빅데이터를 기반으로 노령층과 만성질환자에게서 코로나19의 감수성을 촉진시키는 분자적 증거를 설명하는 새로운 연구결과가 부산대학교 연구진에 의해 발표돼 관심을 끌고 있다. 이러한 연계성을 바탕으로 새로운 표적의 바이러스 치료제와 백신 개발을 위한 중요한 과학적 근거와 전략이 제시될 전망이다.

부산대학교(총장 차정인)는 의과대학 융합의과학과 문유석 교수 연구팀이 최근 코로나19 감염병을 유발하는 ‘코로나바이러스(SARS-CoV-2)’가 노령층과 만성질환자에게서 높은 치사율을 나타내는 이유를 설명하는 새로운 근거를 정상인의 공공데이터 분석 및 분자적 기전을 통해 제시했다고 8일 밝혔다.
 
이번 연구결과는 임상연구 국제학술지 『프론티어즈 인 메디신(Frontiers in Medicine)』 12월호에 ‘Public Database-Driven Insights into Aging Stress-Associated Defective Gut Barrier with Low SARS-CoV-2 Receptors(공공 데이터베이스 활용한 노화 스트레스 연계 코로나바이러스 수용체 저발현 장관 결함 고찰)’이라는 제목으로 게재됐다. 

이 연구는 올해 5월 국제학술지 『네이처(Nature)』의 자매지 『커뮤니케이션즈 바이올로지(Communications Biology)』에 발표한 환경 및 바이러스자극 리보솜(Ribosome: RNA와 단백질로 이루어진 복합체. 단백질을 합성하는 세포소기관) 스트레스 작용에 관한 세포생물학적 연구결과를 기반으로 수행됐다.

※ 논문 링크: https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmed.2020.606991/abstract 

코로나바이러스(SARS-CoV-2)는 젊은 층보다는 노령인구에서 치사율이 높게 나타나지만 실제로 노인층의 코로나바이러스 수용체의 발현은 오히려 낮아 이들의 취약 원인을 설명하는 데 한계가 있었다. 

부산대 연구진은 바이러스 등 환경 자극에 의해 세포 내 리보솜 스트레스가 장벽을 손상하는 세포생물학적 최근의 연구결과를 바탕으로 공공 빅테이터를 분석했다. 그 결과, 60세 이상 노령층에서 코로나바이러스 수용체는 감소하지만 리보솜 스트레스 등에 의한 장기 손상으로 오히려 바이러스 및 그 외 세균 감염인자의 침투와 염증을 악화시켜 노령의 높은 치사율의 원인이 된다고 설명했다.
   
나아가 만성질환자의 유전자를 분석해 염증성 장 질환 및 대장암 환자에게서도 코로나바이러스 감염 시 바이러스 수용체보다는 리보솜 스트레스를 질환 악화 및 나쁜 예후의 원인으로 제시했다.

이번 연구결과는 코로나바이러스 수용체에 한정된 기존의 약물 및 백신 개발의 한계를 벗어나 취약층의 원인 분석을 다각화해야 한다는 점을 보여준다. 더불어 실제 코로나19 환자 중 절반 이상이 호흡기 증상이 없이도 분변에서 바이러스가 발견되고 설사·복통 등 위장관 증상을 나타내고 있어 비말을 통한 확산 외에 물과 음식을 통한 코로나바이러스 감염 경로에 대한 새로운 위해성 연구의 필요성도 제기되고 있다.

부산대 문유석 교수<br>
부산대 문유석 교수

이번 연구는 한국연구재단의 지역우수연구자 과제의 지원으로 이뤄졌다. 사업 책임을 맡고 있는 부산대 문유석 교수는 “모든 연령을 통한 대응전략도 중요하지만 실제 치사율이 가장 높은 노령층 및 만성질환자의 코로나바이러스 감염에 대한 새로운 치료 전략과 약물개발을 통해 사회적 비용 부담을 줄이는 산업 및 보건정책이 요구된다”고 연구의 중요성을 언급했다.

연구팀은 향후 이번 연구를 기반으로 최근의 빈번한 바이러스성 감염 및 환경자극에 의한 체내 스트레스 제어가 질환 악화를 막는 방법으로서 중요하다는 과학적 근거 마련에 지속적인 연구를 펼쳐 나갈 계획이다.

 


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